Трехсторонние переговоры 21 глава

— Но я напоминаю, там была еще какая-то финтифлюшка… а, кольцо, так? Но ты его возвратила. — Боннет улыбнулся, сейчас продемонстрировав все свои зубы.

— Я за него заплатила. — Ладонь Брианны легла на животик, круглый и тугой под плащом, как баскетбольный мяч.

Немного заинтересованный взор Боннета тормознул на лице Брианны.

— Но ведь Трехсторонние переговоры 21 глава у тебя еще есть какое-то дело ко мне, дорогая, либо я ошибаюсь?

Брианна опять глубоко вздохнула — но сейчас через рот, чтоб опять не выудить пугающий запах.

— Мне произнесли, тебя должны повесить.

— Ну да, мне произнесли то же самое. — Боннет опять немного передвинулся на жесткой древесной скамье. Позже повел Трехсторонние переговоры 21 глава головой вбок, стараясь ослабить напряжение шейных мускул, и искоса поглядел на Брианну. — Но мне что-то не кажется, что ты пришла сюда из жалости ко мне.

— Нет, — честно ответила она, вдумчиво разглядывая Боннета. — Честно говоря, я себя почувствую намного лучше, когда ты в конце концов умрешь.

Он на мгновение застыл Трехсторонние переговоры 21 глава, а позже вдруг взорвался смехом. Он хохотал так, что на очах у него выступили слезы; Боннет небережно смахнул их, с силой наклонив голову и коснувшись лицом плеча, позже выпрямился — его лицо все еще искрилось весельем.

— Так чего ты от меня хочешь, в конце-то концов?

Брианна открыла Трехсторонние переговоры 21 глава рот, чтоб ответить, — и в это мгновение та мучительная цепь, что привязывала ее к Боннету, в один момент рассыпалась. Брианна даже не шевельнулась, но все же ощутила себя так, как будто только-только перепрыгнула через немыслимую пучину. И сейчас она стояла на краю пропасти одна, полностью одна. Это было благословенное Трехсторонние переговоры 21 глава одиночество… ведь Боннет остался на другой стороне. Он больше не мог прикоснуться к ней.

— Ничего, — произнесла она, и ее глас прозвучал как гул в ее собственных ушах. — От тебя я совсем ничего не желаю. Я пришла, чтоб дать для тебя кое-что.

Она раскрыла плащ и провела руками Трехсторонние переговоры 21 глава по неровности большущего животика. Небольшой житель ее утробы потянулся и оборотился в ответ на нежное прикосновение ее рук, сразу и внимательный к ней, и безразличный.

— Это твое, — произнесла Брианна.

Боннет поглядел на животик, позже перевел взор на лицо Брианны.

— Ну, за мою жизнь далековато не одна шлюха пробовала повесить на Трехсторонние переговоры 21 глава меня свое отродье, — произнес он. Но гласил он без злости либо раздражения, и Брианна поразмыслила, что в его усталых очах показывается какое-то особенное, новое спокойствие…

— Так ты думаешь, что я шлюха? — Вообще-то ее никак не заинтересовывало, кем считает ее Боннет, хотя она и колебалась, что он вправду такового представления Трехсторонние переговоры 21 глава о ней. — У меня нет обстоятельств врать. Я уже произнесла для тебя, мне от тебя ничего не надо.

Она опять запахнула плащ, пряча животик. А позже выпрямилась, чувствуя, как даже от такового легкого движения расслабляется напряженный позвоночник. Дело было изготовлено. Она могла уходить.

— Ты должен умереть, — произнесла она Боннету Трехсторонние переговоры 21 глава — и с удивлением сообразила, что начинает испытывать жалость к нему… уж вот чего она от самой себя никак не ждала! — Может, для тебя станет незначительно легче от того, что ты будешь знать — какая-то часть тебя осталась на земле… твоя плоть, твоя кровь. Ну, у меня Трехсторонние переговоры 21 глава все.

Она оборотилась, чтоб поднять фонарь, и вдруг с удивлением увидела, что дверь за ее спиной немного приоткрыта. Она даже не успела рассердиться на лорда Джона за то, что он подслушивал, как дверь резко распахнулась.

— Ну, мэм, это была очень роскошная речь, — рассудительным тоном произнес сержант Марчинсон. Позже обширно улыбнулся и Трехсторонние переговоры 21 глава направил ствол собственного мушкета прямо на животик Брианны. — Но не могу сказать, что мои дела к для тебя уже окончены, да.

Брианна стремительно отступила вспять и попробовала стукнуть сержанта по голове фонарем, в подсознательном стремлении защититься. Он нырнул вниз, уклоняясь от удара, и вскрикнул. И здесь же стальная рука схватила Трехсторонние переговоры 21 глава запястье Брианны, и она не успела повторить попытку.

— Господи, да ты чуть ли не попала! А ты шустра, девченка, хотя и не так, как хороший старенькый сержант, — произнес Боннет, отбирая у нее фонарь и только после чего выпуская руку Брианны.

— Так ты совсем не закован, — тупо произнесла она, уставившись Трехсторонние переговоры 21 глава на Боннета. И здесь же она сообразила, что происходит, и ринулась к двери. Марчинсон вскинул мушкет, преграждая ей путь, но Брианна уже успела через открытую дверь узреть полутемный пустой коридор… и чье-то тело, распластавшееся вниз лицом на кирпичном полу.

— Ты его убил! — шепнула она. Ее губки онемели от Трехсторонние переговоры 21 глава кошмара, а все тело пронзила судорога, куда более мощная, чем при недавнешнем приступе тошноты. — Ох, Господи, ты его убил…

— Убил кого? — Боннет поднял фонарь повыше, всматриваясь в светлые желтые волосы, покрытые пятнами крови. — Какого черта, кто это был?

— Один очень любознательный тип, — огрызнулся Марчинсон. — Поторопись, юноша Трехсторонние переговоры 21 глава! У нас не много времени. Я уже позаботился о Ходжепайле, и фитили уже пылают.

— Погоди! — Боннет, нахмурившись, перевел взор с Марчинсона на Брианну.

— Для тебя молвят, нет времени! — Сержант поднял собственный мушкет и воткнул запал. — Да не волнуйся ты, никто их здесь не отыщет.

Брианна ощутила серный запах большого Трехсторонние переговоры 21 глава пороха, насыпанного на полку кремневого ружья. Сержант придавил приклад к плечу и оборотился к ней, но в крохотной камере было очень тесновато; Марчинсону не удалось стремительно вскинуть длиннющий ствол, так как ему помешал животик Брианны.

Сержант раздраженно хрюкнул, перевернул мушкет и замахнулся, чтоб стукнуть Брианну прикладом.

Ее рука схватила ствол Трехсторонние переговоры 21 глава до этого, чем Брианна успела понять, что она делает. Ей казалось, что она двигается необыкновенно медлительно, а Марчинсон и Боннет вообщем застыли, как каменные изваяния. Она вроде бы со стороны следила за своими действиями, вроде бы с другого берега глубочайшей расщелины в земле…

Она вырвала мушкет из руки Марчинсона, будто бы Трехсторонние переговоры 21 глава это была обычная метла в руке ребенка, внесла над головой — и опустила. Отдача от удара пронеслась по ее рукам, по всему ее телу, и ей показалось, как будто ее пронзило током, как будто кто-то повернул выключатель — и по ней промчалась огненно-белая молния…

Брианна ясно Трехсторонние переговоры 21 глава лицезрела, как перед ней прямо в воздухе повисло лицо Марчинсона с разинутым ртом, с выпученными от изумления и кошмара очами… он таращился глупо, не понимая, что случилось… но любая перемена в его выражении происходила так медлительно, что Брианна лицезрела все до мелких деталей. Она успела увидеть даже цвета цвета Трехсторонние переговоры 21 глава. Пухлая губа приподнялась над желтоватыми зубами, вроде бы в язвительной усмешке… Букет ярчайших, неописуемо ярчайших капель крови медлительно, очень медлительно разливался по виску роскошными линиями, как японский водяной цветок, распускающий лепестки на фоне синеющей кожи…

Брианна была полностью размеренна, она была всего только проводником той старой гневной силы, которую люди именуют Трехсторонние переговоры 21 глава силой материнства, но при всем этом неверно считают, что это только сила нежности и беспомощности. Она лицезрела свою свою руку, выступившие костяшки пальцев, натянувшиеся сухожилия… чувствовала гигантскую силу, напитавшую ее ноги и спину, влившуюся в плечи, локти… она размахнулась снова — все так же нерасторопно, как ей казалось, ведь этот плохой Трехсторонние переговоры 21 глава человек все еще падал, он даже не достигнул пола… — и стукнула его прикладом снова.

Чей-то глас произнес ее имя. Этот звук просочился через ровненький сильный рокот, звучавший в ее ушах.

— Закончи, черт тебя побери! Дама… Брианна! Закончи!

Позже в ее плечи вцепились чьи-то руки, они тащили Брианну Трехсторонние переговоры 21 глава, трясли ее. Она резко высвободилась и оборотилась, все так же держа в руках мушкет.

— Не трогай меня, — тихо произнесла она, и Боннет поспешно отступил вспять, а в его очах вспыхнули удивление и настороженность… и даже, похоже, легкий ужас. Он будто бы ее опасается, смутно помыслила Брианна. Но Трехсторонние переговоры 21 глава с чего бы ему страшиться? Он продолжал что-то гласить; Брианна лицезрела, что его губки шевелятся, но не могла поймать смысла слов, а просто слышала некий непонятный шум. Обезумевшая волна энергии, пронесшаяся по ней, схлынула, оставив за собой легкое головокружение.

А позже время опять потекло, как ему полагалось Трехсторонние переговоры 21 глава, с приличествующей ему скоростью. Все мускулы Брианны дрожали, кости будто бы перевоплотился в желе. Она опустила испачканный кровью приклад мушкета, чтоб использовать ружье как трость. Ей нужна была опора.

— Ты что-то произнес?

Лицо Боннета исказилось нетерпением.

— Я говорю, нам нельзя терять время! Ты что, не слышала? Этот тип произнес, что Трехсторонние переговоры 21 глава поджег фитили!

— Какие фитили? Для чего?

Брианна увидела, как глаза Боннета мимолетно взглянули на дверь за ее спиной. И до того как он успел шелохнуться, она уже отступила в дверной просвет, вскинув мушкет и направив его на Боннета Тот невольно отскочил вспять и при всем этом налетел Трехсторонние переговоры 21 глава на скамью. Боннет свалился, ударившись о звучно звякнувшие цепи, свисавшие со стенки; браслеты оков качнулись, как маятники.

Только сейчас Брианна начала медлительно обдумывать происходящее, но все ее тело еще помнило ослепительный огнь бешенства, охватившего ее несколько секунд вспять… и этот огнь еще не потух до конца.

— Надеюсь, ты не собираешься меня уничтожить Трехсторонние переговоры 21 глава? — Боннет попробовал улыбнуться, но ему это не удалось, он даже не смог скрыть панический ужас, и тот явственно отразился в его взоре. Она ведь гласила, что будет ощущать себя еще лучше, когда он умрет…

Свободу захватить тяжело, но она уж никак не является плодом убийства. Брианна уже Трехсторонние переговоры 21 глава захватила свою свободу, и ей это далось нелегко, и она не собиралась опять отдавать ее Боннету.

— Нет, — произнесла она, жесткой рекой держа мушкет, прочно прижав приклад к плечу. — Но, лицезреет Бог, я для тебя прострелю коленки и оставлю тебя тут, если ты не объяснишь мне сию секунду, что Трехсторонние переговоры 21 глава за дьявольщина здесь происходит!

Боннет переступил с ноги на ногу, его зеленые глаза уставились на Брианну… он что-то прикидывал в уме. Брианна вполне заградила выход, ее тело занимало весь дверной просвет. Она увидела колебание в его позе, движение его плеч, когда он поразмыслил о том, чтоб ринуться на нее, и Трехсторонние переговоры 21 глава вскинула мушкет, направив ствол на ноги Боннета.

Он стоял в 6 футах от мушки; очень далековато, чтоб вытянуть руку и вырвать орудие у дамы. А ей стоило сделать одно движение, чуток шевельнуть пальцем, лежавшим на спусковом крючке… Она бы не промахнулась, и Боннет знал это.

Его плечи расслабились Трехсторонние переговоры 21 глава.

— Склад над нами битком набит порохом и запалами, — произнес он стремительно и резко, тревожась только о том, чтоб сбежать отсюда впору. — Не знаю, как скоро, но все это в последнее время рванет, да к тому же как. Бога ради, выпусти меня отсюда!

— Для чего все это? — Руки Брианны повлажнели, но как Трехсторонние переговоры 21 глава и раньше уверенно держали мушкет. Малыш пошевелился в ее животике, напоминая, что и ей тоже не стоит терять время понапрасну. Но она могла рискнуть одной минуткой, чтоб все выяснить. Она должна была все выяснить, так как за ее спиной лежало на кирпичном полу коридора нечуткое тело лорда Джона Трехсторонние переговоры 21 глава. — Ты убил неплохого человека, и я желаю знать, для чего ты это сделал!

Боннет в отчаянии взмахнул руками.

— Контрабанда! — произнес он. — Мы были партнерами, сержант Марчинсон и я. Я привозил ему дешевенькие продукты, он ставил на их королевское клеймо. Он крал лицензионные грузы, я их продавал за неплохую стоимость и делился Трехсторонние переговоры 21 глава с ним.

— Продолжай.

Боннет уже чуть не подпрыгивал на месте от нетерпения.

— Тот боец… Ходжепайл, он что-то пронюхал, стал задавать излишние вопросы. Марчинсон не знал, проболтался ли тот кому-нибудь, но было бы тупо просто ожидать, что из этого выйдет, тем паче тогда, когда меня Трехсторонние переговоры 21 глава схватили. Сержант вывез из пакгауза остатки спиртного, поставив на его место бочки со скипидаром, и подготовил взрыв склада. Если все пройдет, как следует, никто не сумеет найти, что бренди здесь издавна не было… и никаких следов кражи просто не остается. Вот и все. А сейчас выпусти меня!

— Отлично. — Брианна опустила мушкет Трехсторонние переговоры 21 глава на несколько дюймов, но как и раньше держала палец на курке. — А с ним что делать? — Она кивнула на лежавшего на полу сержанта, который начал немного вертеться.

Боннет непонимающе уставился на нее.

— А что с ним делать?

— Ты не собираешься взять его с собой?

— Нет. — Боннет начал Трехсторонние переговоры 21 глава бочком подкрадываться к двери, прикидывая, вроде бы проскользнуть мимо Брианны. — Бога ради, дама, выпусти меня и сама удирай! Там наверху двенадцать сотен баррелей дегтя и скипидара! Оно же так рванет, что здесь все разлетится на осколки!

— Но он еще живой! Мы не можем бросить его тут!

Боннет взглянул на нее Трехсторонние переговоры 21 глава с самым реальным отчаянием, а позже в два шага пересек камеру. Наклонившись, он выхватил кинжал из ножен, висевших на поясе сержанта, и с силой полоснул по жирному горлу, как раз над кожаным воротником мундира. Толстая струя крови взметнулась в воздух, забрызгав рубаху Брианны и расплескавшись по стенке.

— Все, — произнес Боннет, выпрямляясь Трехсторонние переговоры 21 глава. — Он уже не живой. Оставь его.

Он бросил кинжал, оттолкнул Брианну и понесся по коридору. Брианна слышала, как затих вдалеке звук его быстрых шагов, отдававшийся от кирпичных стенок.

Дрожа с головы до ног и от увиденного, и от наступившей в конце концов реакции на ее собственные деяния Трехсторонние переговоры 21 глава, Брианна еще секунду-другую стояла бездвижно, смотря на тело лорда Джона. Ей было горько, и ее животик сжался от мучения. Но боли она не ощутила, просто любая мускула как будто бы сократилась; а ее желудок при всем этом как-то удивительно выпятился, как будто она проглотила баскетбольный мяч. У Брианны перехватило Трехсторонние переговоры 21 глава дыхание, она не в состоянии была тронуться с места.

Нет, — ясно помыслила она, на уровне мыслей обращаясь к ребенку. — Нет, это еще не схватки, полностью никаких родов, я к тому же не собираюсь тебя рождать. Не время. Сиди там расслабленно. Прямо на данный момент мне просто некогда.

Она сделала Трехсторонние переговоры 21 глава пару шагов по коридору — но здесь же тормознула. Нет, она должна проверить, она должна убедиться. Брианна повернула вспять и опустилась на колени около недвижного тела Джона Грэя. Он смотрелся полностью мертвым, когда она в первый раз увидела его; он и на данный момент смотрелся таким же… он Трехсторонние переговоры 21 глава не шевельнулся с того времени, никак не изменил позу…

Брианна наклонилась вперед, но не смогла приложить ухо к его груди, так как ей очень мешал животик. Тогда она взяла руку лорда и потянула, пытаясь перевернуть его. Но хотя лорд и был человеком низким и хрупким, он оказался почему-либо очень томным Трехсторонние переговоры 21 глава. Его тело как будто лишилось костей, голова болталась… и сердечко Брианны опять свалилось, когда она увидела его полуприкрытые глаза и обвисшие губки. Но все равно она придавила пальцы к его горлу, отчаянно ища пульс.

Какого черта, где вообщем этот пульс должен находиться? Брианна не раз лицезрела, как ее мама Трехсторонние переговоры 21 глава инспектировала пульс в критических случаях; она гласила, что пульс на горле отыскать куда легче, ежели пульс на запястье. Но Брианна ничего не могла найти. Любопытно, сколько у нее времени, как длительно будут там пылать эти чертовы фитили?

Она вытерла полой плаща грязное мокрое лицо, пытаясь рассуждать разумно. Позже обернулась Трехсторонние переговоры 21 глава, оценивая расстояние от камеры до лестницы, ведущей наверх. О Господи, да может ли она так рисковать? Даже если только поразмыслить о том, чтоб выскочить туда, в помещение склада, готовое в всякую секунду загореться… Брианна бросила взор ввысь, позже опять наклонилась над лордом Джоном и опять принялась находить пульс Трехсторонние переговоры 21 глава, откинув голову лорда вспять. Вот! Она увидела в конце концов эту чертову вену, вздувшуюся под кожей… это ведь и должен быть пульс, разве не так?

Поначалу ей показалось, что она ничего не ощущает; это, наверняка, было биение ее своей крови, наверняка, это был ритм, звучащий в ее собственных Трехсторонние переговоры 21 глава пальцах… но — нет. Это был другой ритм, чуть осязаемый, трепещущий. Лорд Джон был близок к погибели… но он был еще пока живой.

— Практически погиб, — пробормотала Брианна. — Но не совершенно.

Она была очень испугана, чтоб испытать истинное облегчение; к тому же она должна была как-то вынуть отсюда Грэя… Брианна Трехсторонние переговоры 21 глава с трудом поднялась на ноги и взяла было лорда Джона за руки, чтоб тащить к лестнице… но здесь же тормознула. В ее памяти вспыхнуло нечто такое, что она лицезрела несколькими мгновениями ранее, до того, как поддалась панике…

Она оборотилась и поспешно возвратилась в камеру. Стараясь не глядеть на залитую Трехсторонние переговоры 21 глава кровью недвижную груду на полу, она схватила фонарь и вынесла его в коридор. Позже подняла повыше, так, чтоб осветить маленький кирпичный потолок. Ну естественно, она была права!

Кирпичные стенки подымалиь от пола, переходя в свод, и при всем этом в обеих стенках повдоль коридора размещались глубочайшие ниши. Хранилища для спиртного и Трехсторонние переговоры 21 глава камеры. И над каждой нишей были устроены массивные перекрытия из сосновых бревен не меньше восьми дюймов в поперечнике каждое. Над бревнами показывались толстые дощатые настилы… и только над досками лежали кирпичи, образовывавшие пол пакгауза.

Боннет произнес, что там, наверху, бочки вот-вот рванут так, что и в подвале Трехсторонние переговоры 21 глава все разлетится на осколки… ну, это еще вопрос. Скипидар, естественно, пылает, и деготь тоже… и они полностью могут подорваться, если будут тлеть под давлением, и даже, пожалуй, практически с таковой же силой, как лимонка, но ведь на их ничто не давит на складе, они не залиты в Трехсторонние переговоры 21 глава герметичные котлы. Фитили. Фитили, произнес он, во множественном числе. Длинноватые фитили, это ясно; и они, вероятнее всего, подведены к небольшим бочонкам с порохом… только эти бочонки и могут ворваться по воле покойного Марчинсона, ну и то навряд ли это будет очень мощнейший взрыв.

Итак, порох может подорваться сходу в нескольких местах и Трехсторонние переговоры 21 глава поджечь наиблежайшие бочонки со скипидаром. Но сами бочки будут пылать достаточно медлительно; Брианна лицезрела в мастерской Синклера такие бочонки; они были сооружены из досок в полдюйма шириной, подогнанных впритирку друг к другу. Брианна вспомнила густой запах скипидара — когда они с лордом Джоном проходили через склад, у нее Трехсторонние переговоры 21 глава щипало глаза… ну да, естественно, Марчинсон полностью мог сбить крышки с нескольких бочек, чтоб скипидар вылился на пол, чтоб огнь резвее распространился по пакгаузу…

Но это тем паче значило, что содержимое склада могло загореться, но не подорваться… а если и взорвется, то далековато не сходу. Брианна стала дышать ровнее, занявшись Трехсторонние переговоры 21 глава подсчетами. Нет, никакой бомбы; быстрее неплохой фейерверк.

Означает… Брианна глубоко вздохнула… так глубоко, как могла, беря во внимание, что малыш, похоже, твердо решил выкарабкаться наружу. И положила руки на животик, чувствуя, как начинает понемногу успокаиваться ее неистово колотившееся сердечко.

Даже если несколько бочонков взорвутся, то все равно взрывная волна будет Трехсторонние переговоры 21 глава ориентирована ввысь, на крышу пакгауза, и в стороны, на его тонкие дощатые стенки. Очень малая часть этой силы окажется направленной вниз, в пол… а пол склада… Брианна подняла ввысь руку и ударила кулаком по опоре, удостоверяясь в ее крепости.

И здесь же она села на пол, раскинув Трехсторонние переговоры 21 глава юбки.

— Думаю, все будет в порядке, — шепнула она, не зная, к кому обращается — к ребенку, к лорду Джону либо к самой для себя.

Несколько мгновений она посиживала, съежившись, дрожа от облегчения, позже опять неудобно поднялась на колени и онемевшими пальцами начала изготовлять то, что было нужно на 1-ый случай…

Она Трехсторонние переговоры 21 глава как раз ухитрилась оторвать полосу от подола нижней юбки, когда услышала шаги. Кто-то стремительно шел по коридору, практически бежал.

Брианна резко оборотилась к лестнице, но — нет, шаги раздавались с другой стороны, за ее спиной.

Брианна быстро развернулась — и увидела силуэт Стефана Боннета, выскочившего из мглы.

— Беги! — заорал он Брианне Трехсторонние переговоры 21 глава. — Ради всего святого, почему ты до сего времени не ушла?!

— Так как тут полностью неопасно, — ответила Брианна. Мушкет она издавна уже положила на пол рядом с лордом Джоном, и сейчас наклонилась в сторону и взяла его, сходу вскинув к плечу. — Убирайся.

Боннет уставился на нее, разинув рот Трехсторонние переговоры 21 глава от изумления.

— Неопасно? Дама, да ты просто свихнулась! Ты разве не слышала..

— Я все слышала, но ты ошибаешься. Ничего там не взорвется. А если и взорвется, тут все равно ничего не произойдет.

— Черта с два не произойдет! Ох, святые раны Христовы! Даже если потолок не упадет, что будет Трехсторонние переговоры 21 глава, когда огнь просочится через пол? Ты поразмыслила?

— Не просочится, пол кирпичный. — Брианна дернула головой, подбородком указывая на балки над Боннетом.

— Он только тут кирпичный, в этой части строения! А поближе к реке он древесный, как и стенки! Он прогорит насквозь и обвалится! И что тогда будет здесь, а? Либо Трехсторонние переговоры 21 глава ты думаешь, что спрячешься в камере, когда здесь все заполнится дымом? Да ты просто задохнешься!

Брианна ощутила, как к ее горлу в один момент подкатила тошнота.

— Так там открыто? Погреб не перегорожен? Другой конец коридора открыт? — Но уже говоря это, Брианна сообразила, что так оно и есть, конечно… Боннет ведь прибежал Трехсторонние переговоры 21 глава конкретно с той стороны, от реки, а не по лестнице…

— Да! Бежим! — Он быстро наклонился, желая схватить ее на руки, но она резко отстранилась, прижалась спиной к стенке и ткнула в Боннета стволом мушкета.

— Я не уйду без него. — Брианна, кивнув на лорда Джона, облизнула пересохшие губки.

— Этот человек Трехсторонние переговоры 21 глава мертв!

— Нет, он живой. Подними его!

Немыслимая смесь эмоций отразилась на лице Боннета — но главными посреди их были ярость и последнее изумление.

— Подними его, — обезумевшим тоном повторила Брианна. Боннет еще мгновение-другое стоял бездвижно, во все глаза смотря на Брианну. Позже, очень медлительно, погрузился на корточки и поднял лорда Джона Трехсторонние переговоры 21 глава на руки, а позже перекинул безвольное тело через плечо.

— Ну все, пошли, — произнес он и, не оглянувшись на Брианну, пошел в мглу. Брианна еще секунду колебалась, позже схватила фонарь и поторопилась за Боннетом.

Они не прошли и пятидесяти футов, как она уже ощутила запах дыма. Кирпичный коридор Трехсторонние переговоры 21 глава совсем не был прямым; он поворачивал и разветвлялся, петляя меж отдельными частями погреба. Но при всем этом он имел неизменный уклон вниз, очевидно выводя к берегу реки. Пока Брианна с Боннетом пробирались через кирпичный лабиринт, запах дыма становился все посильнее; и вот уже ленивые клубы ядовитого тумана закружились перед их Трехсторонние переговоры 21 глава очами, ясно видимые в свете фонаря.

Брианна изо всех сдерживала дыхание, стараясь не наглотаться уж очень этой мерзости. Боннет шел стремительно, невзирая на то, что нес лорда Джона. Брианна с трудом поспевала за ним, обремененная мушкетом и фонарем, но сдаваться не собиралась, по последней мере, пока. Животик у Трехсторонние переговоры 21 глава нее опять сжало, и она задохнулась.

— Не на данный момент, кому молвят! — прорычала она через стиснутые зубы.

Но здесь ей пришлось на секунду тормознуть; Боннет пропал в неурядице поворотов впереди. Но он сходу увидел, что свет фонаря за его спиной пропал, — Брианна услышала, как он зовет ее:

— Дама! Брианна!

— Иду, иду Трехсторонние переговоры 21 глава! — откликнулась она и поторопилась, как могла, тяжело переваливаясь с боку на бок, совершенно не думая о том, как она смотрится. Дым стал еще гуще, она уже слышала негромкое потрескивание, кое-где вдали… над их головами? Либо впереди?

Сейчас уже она дышала глубоко, не обращая внимания на Трехсторонние переговоры 21 глава дым. И когда в очередной раз скупо втянула воздух — ощутила вдруг запах воды. Воды, увлажненной земли, сухих листьев и свежайшего воздуха, прорезавшего дымные сумерки, как будто ножик.

Слабенький свет показался через дым, и становился все ярче по мере того, как они шли вперед, размывая и сводя на нет лучи ее фонаря Трехсторонние переговоры 21 глава. А позже над их головами нависло нечто черное, плоское. Боннет обернулся, схватил Брианну за руку и одним скачком вынул наружу.

Брианна сообразила, что они очутились прямо под причалом; перед ними лениво плескалась черная вода, на поверхности которой плясали светлые пятна. Это были отражения огня… он уже пощелкивал Трехсторонние переговоры 21 глава вверху. Боннет даже не приостановился, а потащил Брианну в сторону, на сберегал реки, поросший высочайшей сырой травкой. Только через пару шажков он выпустил ее руку, но Брианна все так же шла за ним следом, тяжело дыша, скользя в травке, наступая на подол собственной юбки…

В конце концов Боннет тормознул в тени Трехсторонние переговоры 21 глава росших недалеко деревьев. Он наклонился и опустил лорда Джона на землю. И секунду-другую так и стоял, согнувшись, стараясь вернуть дыхание.

Брианна вдруг поняла, что ясно лицезреет обоих парней; что она лицезреет каждую почку на ветках дерева над ними. Она обернулась вспять — и увидела, что здание пакгауза освещено изнутри, как Трехсторонние переговоры 21 глава тыквенный фонарь; языки пламени пробивались через щели в древесных стенках. Большая двустворчатая дверь была малость приоткрыта; и пока Брианна смотрела на нее, порыв жаркого воздуха толкнул дверь изнутри, одна из ее половинок распахнулась — и огнь пополз по причалу, таковой невинный и игривый на 1-ый взор…

Она ощутила руку Трехсторонние переговоры 21 глава на собственном плече и резко оборотилась, очутившись лицом к лицу с Боннетом.

— Меня ожидает корабль, — произнес он. — Мало выше по реке. Ну что, пойдешь со мной?

Брианна покачала головой. Она все еще держала мушкет, но сейчас нужды в нем не было. Боннет и не задумывался грозить ей.

Да и Трехсторонние переговоры 21 глава уходить он почему-либо не торопился, топчась на месте и смотря на Брианну. Маленькая морщинка прорезалась меж его бровями. Лицо Боннета смотрелось изможденным, осунувшимся, под очами залегли тени, казавшиеся еще темнее от всполохов огня. Поверхность реки уже была освещена, и по ней плыли мелкие язычки огня — это горели Трехсторонние переговоры 21 глава разлившиеся скипидар и деготь.

— Это правда? — вдруг резко спросил Боннет. И, не спрашивая разрешения, положил обе ладошки на животик Брианны. Животик сжался от его прикосновения, съежился в следующем безболезненном пока усилии, и на лице Боннета отразилось изумление.

Брианна резко отшатнулась, уходя от его прикосновения, и плотно запахнула плащ, — но утвердительно кивнула Трехсторонние переговоры 21 глава, не способен произнести ни слова.

Он взял Брианну за подбородок, приподнял ее лицо и внимательно всмотрелся в глаза, может быть, желая убедиться в ее искренности? Позже отпустил и здесь же засунул палец для себя за щеку, что-то нащупывая там.

А позже схватил Брианну за руку и вложил Трехсторонние переговоры 21 глава ей в ладонь что-то мокрое и жесткое.

— Ну, тогда это ему на маленькие расходы, — произнес он и усмехнулся. — Ты уж побереги его, сладкая моя!

И после чего Боннет ушел, обширно шагая по берегу, и его фигура в мерцающем свете пожара показалась Брианне поистине дьявольской. Пылающий скипидар плыл по реке Трехсторонние переговоры 21 глава, временами взрываясь красными искрами… а столбы огня, взметнувшиеся в конце концов над пакгаузом, превратили ночь в денек…

Брианна приподняла мушкет, держа палец на спусковом крючке. Боннет был ведь еще не больше чем в 12-ти ярдах от нее… хорошее расстояние для неплохого выстрела… Только не от твоей Трехсторонние переговоры 21 глава руки… Брианна опустила ружье, позволив Боннету уйти.

Пакгауз был уже весь окутан огнем; порыв жаркого ветра донесся до Брианны, сдув волосы, упавшие ей на лицо.

«Меня ожидает корабль, выше по реке», — так произнес Боннет. Брианна, прищурившись, поглядела на реку. Огнь уже покрывал ее практически всю, от берега до берега, — живой сад гневных Трехсторонние переговоры 21 глава золотых цветов, раскинувших свои огненные лепестки по воде… Ничему и никому не удалось бы на данный момент прорваться через эту ослепительную горячую преграду.

Пальцы левой руки Брианны все еще сжимались вокруг предмета, который отдал ей Боннет. Она раскрыла ладонь — и увидела в ней мокроватый темный бриллиант Трехсторонние переговоры 21 глава… красные, кровавые искры пробегали по его граням, отражавшим пламя пожара…

ЧАСТЬ ДВЕНАДЦАТАЯ

JE TAIME

Глава 63

Прощение

Речная Излука, май 1770 года

— Это самая упорная дама, какую мне только приходилось встречать в жизни! — Брианна вплыла в комнату, как корабль под всеми парусами, и величаво опустилась на кушетку около кровати, очевидно волнуясь. Лорд Джон приоткрыл один глаз, налитый Трехсторонние переговоры 21 глава кровью; над глазом красовался пышноватый тюрбан из намотанных на голову лорда бинтов.

— Ваша тетушка?

— Кто же еще!

— Скажите, в вашей комнате имеется зеркало, либо нет? — Губки лорда Джона изогнулись в ухмылке — и Брианна, помедлив секунду, тоже улыбнулась.

— Это все из-за ее чертова завещания. Я ей 100 раз гласила, что мне Трехсторонние переговоры 21 глава не нужна эта ее плантация, что я не могу обладать рабами… но она и не задумывается ничего поменять! Она просто улыбается, будто бы я шестилетний ребенок и раскапризничалась, и повторяет, что к тому времени, когда это случится, я буду только рада. Я буду рада! — Брианна негодующе фыркнула и села Трехсторонние переговоры 21 глава поудобнее. — И что мне сейчас делать?

— Ничего.

— Нечего? — Брианна одномоментно выплеснула все свое раздражение на лорда Джона. — Да как это я могу ничего не делать?!

— Ну, начнем с того, что я бы никак не опешил, окажись ваша тетушка бессмертной; похоже, некие представители этой чертовой шотландской расы конкретно таковы. Но Трехсторонние переговоры 21 глава, — лорд Джон небережно взмахнул рукою, — если это все-же окажется не так, и если она как и раньше будет пребывать в том заблуждении, что из вас выйдет не плохая хозяйка Речной Излуки…

— А почему это из меня выйдет нехорошая хозяйка? — возмущенно выпрямилась Брианна.

— Так как вам Трехсторонние переговоры 21 глава не совладать с плантацией таких размеров без рабов, а вы отказываетесь обладать ими из каких-либо странноватых суждений… совесть не позволяет, нужно же! Я просто не понимаю… хотя это, наверняка, похоже на квакеров, которых я, вобщем, никогда не видывал. — Лорд Джон прищурил открытый глаз, всматриваясь в нескончаемые волны пурпурового муслина в Трехсторонние переговоры 21 глава полоску, в который была закутана Брианна. — Итак вот, ворачиваясь к главной теме… либо к одной из основных тем. Если вы в конце концов вправду не пожелаете обладать некоторым количеством рабов, вы, вне сомнения, сможете просто отпустить их на волю.

— Только не в Северной Каролине! Законы…

— Нет, не в Северной Трехсторонние переговоры 21 глава Каролине, — терпеливо продолжил лорд Джон. — Если уж возникнет такая ситуация, и вы окажетесь владелицей рабов, вы сможете просто-напросто реализовать их мне.


trebovaniya-predyavlyaemie-k-ih-oborudovaniyu.html
trebovaniya-predyavlyaemie-k-kachestvu-gotovogo-izdeliya.html
trebovaniya-predyavlyaemie-k-kandidatam-dlya-obucheniya-kursantami.html